Опыт менопаузы у каждой женщины разный. Наибольшие различия наблюдаются у дам, которые имеют естественную менопаузу, и у тех, у кого она наступила рано, или кто имел индуцированную менопаузу после операции. Многие женщины с естественной менопаузой не имеют в период климакса  особых физических изменений, за исключением нерегулярных менструальных периодов. Другие же испытывают такие неприятные симптомы, как приливы, у них могут быть трудности с засыпанием и сухость слизистых…
 
Что такое приливы?
Наиболее известным симптомом, вызывающим дискомфорт во время климакса, являются приливы (Hot Flash). Хотя точная причина их возникновения  неизвестна, считается, что приливы являются результатом изменений в гипоталамусе, той части мозга, которая регулирует температуру тела. Если гипоталамус чувствует, что температура тела у женщины повышена, он производит ряд реакций, чтобы охладить его. Кровеносные сосуды у поверхности тела начинают расширяться, что увеличивает приток крови. Это вызывает покраснение кожи, появление красных пятен, особенно у светлокожих женщин. Может происходить учащение пульса и сердцебиения. После приливов часто наступает охлаждение тела, ощущение озноба. Однако часть женщин в период климакса вместо приливов испытывают  озноб.
 
Как долго у меня будут приливы?
Обычно приливы беспокоят женщину несколько лет. Хорошая новость состоит в том, что они, как правило, прекращаются естественным способом и не требуют  лечения. Если лечение необходимо, «горячие вспышки» могут быть уменьшены или прекращены полностью. В США и Канаде для этого используется системная терапия эстрогеном.
 
У меня возникают проблемы со сном,  я  чувствую себя усталой. Связано ли это с тем, что у меня  климактерический период?
Некоторые женщины в это время действительно сталкиваются с нарушением сна (бессонницей), особенно если гормональные изменения вызывают ночные приливы. Кроме того, гормон мелатонин, влияющий на продолжительность сна,  с возрастом уменьшается, что также приводит к проблемам с засыпанием. Для большинства взрослых оптимальным считается 6-9 часов сна. Бороться с бессонницей нужно, прежде всего, изменив образ жизни. Следует  отказаться  от крепкого чая и кофе вечером, не посещать  в вечернее время слишком шумных мероприятий и не смотреть перед сном "фильмы ужасов".  Нужно отдать предпочтение вечерним прогулкам на воздухе, заняться медитацией, чтобы забыть о своих проблемах до следующего утра. Если же бессонница не проходит, следует обраться к врачу, который назначит лечение.
 
В последнее время меня беспокоят головные боли. Может ли это быть связано с климаксом?
Исследования показывают, что гормоны могут играть определенную роль в возникновении головных болей. Эта проблема  может увеличиваться в этот период особенно у тех женщин, которые имеют головные боли так называемого предменструального синдрома или на фоне принятия гормональных контрацептивов. Гормональные головные боли обычно уменьшаются или прекращаются с наступлением менопаузы, когда уровень гормонов становится низким.
 
Моя память стала ухудшаться. Связано ли это с тем, что мне за 50?
Не существует никаких достоверных исследований, что память и другие когнитивные навыки  снижаются из-за естественной менопаузы. Однако действительно женщинам именно в период климакса и с наступлением менопаузы становится трудно что-либо вспомнить или сконцентрировать на чем-то внимание. Необходимы дополнительные исследования, чтобы определить причину этих жалоб. Но уже сегодня можно сказать, что нарушение сна, стрессы  и приливы каким-то образом влияют на наши способности запоминать. Специалисты советуют как можно дольше оставаться физически, социально и психически активными, что помогает предотвратить потерю памяти.
 
Может ли менопауза стать причиной  депрессии  и уныния?  
Некоторые научные исследования подтверждают, что менопауза способствует возникновению клинической депрессии, беспокойства или неустойчивого поведения. Неясно, связано ли это с падением уровня гормонов яичников, но то, ночные приливы и потливость приводят к бессоннице, а та в свою очередь вызывает раздражительность, нервозность и усталость, это является очевидным. Резкие колебания гормонов в период перименопаузы (времени до наступления менопаузы) тоже могут оказывать влияние на эмоциональное состояние женщины. В репродуктивном возрасте каждая женщина имеет свой гормональный ритм, привычный для нее. В климактерический период этот ритм меняется – от гормональных взлетов до падений, - что может вызывать потерю контроля над эмоциями. Иногда чтобы справиться с депрессией, не хватает собственных усилий женщины. В этом случае необходимо обратиться к врачу. Ведь причиной депрессии  могут быть  побочные эффекты  принятия некоторых лекарств, это может быть также  и один из признаков начинающейся  болезни.
 
Мне нужна информация о сухости слизистых в связи с менопаузой.
По статистике, третья часть женщин в мире испытывает неприятные симптомы и раздражение, связанные с сухостью наружных половых органов и влагалища в период климакса и менопаузы. Эти симптомы варьируются от легких (сухость) до тяжелых (раздражение, зуд, жжение как при половой близости, так и в другое время). Есть много возможных причин этих симптомов. Женщинам, сталкивающимся с такими проблемами, не следует считать, что это происходит только от снижения уровня гормонов. Есть множество и других причин возникновения  дискомфорта, об этом нужно поговорить со своим врачом.
 
С тех пор, как я вступила в период климакса, у меня снизилось сексуальное влечение. Разве это нормально? 
Секс является естественной стороной жизни. Многие женщины остаются сексуально активными и после наступления менопаузы. В целом же, сексуальное влечение с возрастом уменьшается у обоих полов, но у каждого человека это происходит индивидуально. Одни считают, что их либидо осталось на том же уровни, другие, что оно увеличилось, а третьи констатируют его снижение. Исследования показывают, что хоть сексуальные проблемы и являются общими для мужчин и женщин, женщины испытывают их в 2-3 раза чаще, чем мужчины. Низкое сексуальное желание особенно испытывают женщины, длительное время находящиеся в браке, потерявшие из-за рутины жизни интерес к партнеру.
 
У меня недержание мочи. Может ли это быть из-за менопаузы?
Стойкое непроизвольное недержание мочи связано  с возрастом и это характерно больше для женщин в силу их анатомических особенностей, чем для мужчин. Частично это может быть связано с менопаузой. Так как в этот период из-за недостатка эстрогена происходит истончение стенок мочеиспускательного канала, а окружающие тазовые мышцы  ослабевают по мере старения женщины. В результате, женщины подвергаются повышенному риску столкнуться с этим неприятным симптомом.
 
Сейчас мне труднее сбросить лишний вес. Связано ли это с климаксом?
В свои 40 и 50 лет женщины часто набирают лишний вес и приписывают это менопаузе. Главным образом это происходит из-за старения организма и неправильного образа жизни, но менопауза тоже вносит свой вклад в возникновение этой  проблемы. Специалисты говорят, что в зрелости нужно есть меньше, уменьшив калорийность пищи, поскольку мы расходуем меньше энергии, чем в юности. Если бы увеличение веса было связано только с менопаузой, то не было бы доказательств того, что можно успешно худеть и в этот период (менопауза осталась -  а лишних килограммов нет). Диета с минимальным количеством жиров и увеличением доли овощей и фруктов, поддержка мышечной массы с помощью регулярных физических упражнений, позитивный настрой помогут женщине хорошо выглядеть и в период климакса и менопаузы.
 
Что можно сделать, чтобы облегчить боль в коленях?
Иногда суставы нездоровы, потому что в теле исчезла гибкость, но нужно проконсультироваться со специалистом, не симптомы ли это более серьезного заболевания,  такого как артрит. Колени могут болеть, если у вас чрезмерный вес. В этом случае необходимо снижение веса, чтобы уменьшить  нагрузку на организм. Если у вас сильная боль, могут помочь противовоспалительные препараты, но  их длительное применение грозит язвой желудка.
 
Почему моя кожа начала увядать?
Старение кожи происходит из-за возрастной потери коллагена, она становится менее эластичной,  из-за этого происходит ее небольшое провисание и появляются морщины. Из-за потери влаги кожа также становится сухой и начинает шелушиться. Гормоны играют большую роль в здоровье кожи. Именно снижение уровня эстрогенов при менопаузе приводит к снижению коллагена в коже и ее толщины. И это происходит более быстрыми темпами сразу после наступления менопаузы. А потом этот процесс замедляется. Эстроген-терапия может оказать благоприятное воздействие на кожу. Но она не может повернуть время вспять, чтобы кожа не старела, или защитить ее от опасности солнечного излучения, или  уменьшить риски развития рака кожи.
 
Можно ли что-то сделать, чтобы волосы не истончались?
С возрастом волосы седеют и становятся более хрупкими. Кроме того, в период менопаузы может появиться гирсутизм, то есть усиленный рост волос   в тех местах, где волосяные фолликулы наиболее андроген-чувствительны: над верхней губой, на подбородке и щеках. При легких формах гирсутизма можно обойтись домашними средствами – выщипыванием, обесцвечиванием волос и так далее. Более серьезные проявления требуют обращения к специалисту. …Сдвиг в балансе между андрогенами и эстрогенами, который происходит при менопаузе, может привести к противоположному эффекту – выпадению волос. Здоровое питание, диеты, ежедневный прием поливитаминов помогут сохранять волосы здоровыми в период менопаузы.
 
Почему мои глаза чешутся и слезятся? Как это можно лечить?
С наступлением менопаузы некоторые женщины жалуются, что их глаза стали чрезмерно сухими и чувствительными к свету или же что у них постоянно опухшие воспаленные глаза. Это может произойти из-за слишком сухого климата в помещении или же как проявление аллергии на определенные  лекарства. Здесь необходима консультация  офтальмолога.
 
Мои десна начинают отступать от зубов, и болят зубы, когда я пью холодное. Разве это нормально?
С возрастом стоматологические проблемы, как правило, увеличиваются: происходит порча и выпадение зубов, возникает необходимость зубных протезов, появляется чувствительность зубов к горячей или холодной пище, снижение плотности костной ткани в челюсти. Хотя некоторые проблемы в здоровье зубов действительно возникают из-за недостатка эстрогена при менопаузе, основными причинами все же можно назвать старение организма в целом и возникновение ряда  заболеваний, таких как анемия и диабет. Тщательная  гигиена полости рта является чрезвычайно важной. Необходима чистка зубов щеткой и зубной нитью дважды ежедневно. Следует также регулярно посещать стоматолога и делать профессиональную  чистку зубов два раза  в год. Некоторые изменения в полости рта могут служить индикаторами серьезных проблем в других органах человека.
 
По материалам сайта Северо-Американского общества менопаузы (NAMS): www.menopause.org